ALDEN CALDWELL – “Thajec” na palubě Titanicu

Je málo známé, že při potopení Titanicu (14.4.1912) na jeho palubě cestoval i jeden zvláštní “Thajec” jménem Alden Gates Caldwell. Bylo mu tehdy 10 měsíců a patřil k nejmladším cestujícím a přeživším.

Narodil se 10. června 1911 v Bangkoku, tehdejším Siamu. Jeho rodiče Albert a Sylvia Mae Harbaugh Caldwell byli Američané z Illinois a v Bangkoku působili jako presbyteriánští misionáři na Bangkok Christian College. Otec ale nenechal jeho narození zapsat u amerického konzulátu, čímž způsobil že Alden nebyl později schopen získat rodný list a neměl žádné oficiální důkazy svého amerického občanství. Protože jeho matka onemocněla, rozhodli se k návratu do Ameriky a po plavbě do Evropy se nalodili na Titanic. Při potopení se dostali do záchranného člunu a posléze na loď Carpatia. Jejich rodina patřila k několika málo z těch, které přežily katastrofu kompletní.

Alden Gates Caldwell vystudoval University of Illinois a získal magisterský titul v oboru chemického inženýrství. Nikdy se neoženil a žil většinu svého života v Allentown, Pennsylvania. Byl chemický inženýr a pracoval téměř 33 let pro Leigh-Portland Cement Company. Skoro celý život strávil snahou o dokázání svého amerického občanství. Pro americké úřady byl ale Thajec, případně osoba bez občanství. Zemřel 18. prosince 1992 v Largo na Floridě. Jeho osud byl popsán v knize A Rare Titanic Family.

Zdroje:
Encyclopedia Titanica
TITANIC Passengers & Crew Research Blog